La dernière mission de Julien Guilbeault – 2 novembre 1944

Qu’est devenu le pilote de la dernière mission de Julien Guilbeault?

Julien Guilbeault photo 1~2~2

Julien Guilbeault

Trente-et-unième mission…

Julien Guilbeault 025

Le 2 novembre 1944, Julien Guilbeault est le mid-under gunner dans l’équipage de Desmarais.

Jean-Marie Desmarais

Jean-Marie Desmarais

Encore mid-under gunner!

Oui…

Vingt-deuxième fois comme mid-under gunner, une position fort peu confortable si j’en crois les commentaires de Jean-Paul Corbeil quand je lui en ai parlé il y a quelques semaines. On ne semblait pas se pousser aux portes pour occuper cette position peu enviable sur le Halifax.

mid-under station

Jean-Paul Corbeil et Pierre Gauthier

On était assis sur une caisse en bois. Un grand trou devant soi avec une grosse mitrailleuse de calibre .50 entre les jambes. On ne voyait pas grand chose…

mitrailleuse

Le 22 mai 1944, à la demande de l’officier en charge des air gunners qui ne trouvait pas de mid-under gunner, Jean-Paul  Corbeil se porte volontaire avec l’équipage de Dargis, et ce, sans en avertir son pilote Jacques Terroux…

Jacques Terroux

Jacques Terroux

 

Faut dire que l’officier en charge avait traité les mitrailleurs qui étaient là de « chicken » d’essayer cette nouvelle position.

On ne traitait pas Jean-Paul Corbeil, de Bonfield en Ontario, de chicken…

Jean-Paul Corbeil 1

Jean-Paul Corbeil

Par contre, s’il avait été descendu, tout l’équipage de Terroux serait retourné à l’entraînement avec un nouveau mitrailleur pour le remplacer.

logbook Jean-Paul Corbeil 012

Jean-Paul Corbeil  en était  à sa toute première mission.

Il en fera 37!

Trente-six missions avec l’équipage de Jacques Terroux comme mid-upper gunner.

425Terroux_crew

Julien Guilbeault n’a jamais servi avec le même équipage contrairement  à  la plupart des aviateurs. Il a été plus souvent qu’à son tour le mid-under gunner dans plusieurs équipages comme le prouve son logbook.

Julien Guilbeault 019

Julien Guilbeault 020

Julien Guilbeault 021

Julien Guilbeault 022

Julien Guilbeault 023

Julien Guilbeault 024

Julien Guilbeault 025

First tour of operations completed

Signé

H Ledoux W/C OC 425 Alouettes 10 12/44

Julien Guilbeault a confié à son gendre qu’il avait toujours regretté ne pas avoir fait partie d’un équipage. Il aurait pu faire un 2e tour d’opérations et se retrouver avec l’équipage de Jean-Marie Desmarais le 18 décembre 1944.

Halifax crash

S’il l’avait fait, je n’aurais jamais écrit sur Julien Guilbeault, car son fils n’aurait jamais recherché son père, et son nom se serait retrouvé dans ce rapport d’accident à la place du mid-under gunner Paradis.

Sur ce, je vous souhaite de passer de Joyeuses Fêtes.

18 décembre 1944

On se revoit en 2015.

Cherche et trouve… Laurent a trouvé son père

Laurent a trouvé son père…

Jacques Lamontagne hôtel Windsor

Et j’ai tout trouvé sur la carrière dans l’aviation de Jacques P. Lamontagne quand son fils Laurent a partagé les souvenirs de guerre de son père avec moi.

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Encore plus, car il a aussi partagé son logbook!

 19 missions dont une où son Halifax fut abattu par un chasseur de nuit.

Jacques Lamontagne 047

Une histoire à suivre à la suite des souvenirs de guerre de Julien Guilbeault.

Le logbook de Julien Guilbeault DFC

Dur à me suivre sur ce blogue parfois?

Comment comprendre tout ce qu’on lit dans le logbook de Julien Guilbeault?

 

Vous serez surpris de découvrir  ce que j’ai  découvert…

La citation pour la DFC de Roland Laporte

Je ne pense pas que vous lisez tout ce que j’écris sur ce blogue dédié à l’escadrille 425 Alouette.

Ce n’est pas mon but tout comme je ne voulais pas que vous lisiez toutes les neuf pages du document de Pierre Gauthier.

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Mon but c’est de vous faire découvrir l’histoire de cette escadrille et de vous intéresser à m’écrire comme l’a fait le neveu de Rodrigue Arcand qui a partagé le peu qu’il connaissait au sujet de son oncle.

Joseph Rodolphe Arcand

Cette citation se trouve sur le site Internet Airforce.ca.

On y mentionne la mission où le flight engineer Rodrigue Arcand a trouvé la mort dans l’écrasement du Halifax que pilotait Roland Laporte.

équipage de Laporte

LAPORTE, F/L Joseph Roland Serge Yvan (J6958)

– Distinguished Flying Cross

– No.425 Squadron

– Award effective 18 May 1945 as per London Gazette of that date and AFRO 1085/45 dated 29 June 1945. Sequence on names on pay card appears as Joseph Serge Yvan Rolland Laporte.

Born in Montreal, February 1918; home there (salesman); enlisted there 8 September 1939 as Aero Engine Mechanic. To Technical Training School, St. Thomas, 16 December 1939. Promoted AC1, 1 July 1940; to Ottawa, 17 July 1940; to No.2 SFTS, 31 July 1940. Remustered to aircrew, 23 March 1941 when he reverted to AC2 and was posted to No.3 ITS; graduated 21 April 1941 when posted to No.11 EFTS; graduated 9 June 1941 when posted to No.6 SFTS; graduated and commissioned 20 August 1941. To Trenton, 21 August 1941. To No.13 SFTS, 22 November 1941. To No.11 EFTS, 12 December 1942. Attained rank of Flight Lieutenant, 1 June 1943. To No.13 SFTS again, 8 January 1944. Posting date from there uncertain but taken on strength of No.3 PRC, 13 April 1944.

With his crew he reported from No.76 Base to No.425 Squadron, 23 December 1944. Repatriated 13 June 1945. Retired 13 September 1945. Re-engaged, 2 October 1946 as Flight Lieutenant, No.438 (Auxiliary) Squadron, Montreal. Retired 25 August 1948 to live in Trois Rivieres. Photo PL-42488 shows him. DFC and Bar presented 24 August 1948.

One night in March 1945, this officer was detailed to attack Chemnitz. Before reaching the French coast the distant reading compass became unserviceable and a little later the starboard engine failed. Undeterred, this officer continued to the target which was bombed most effectively. On the return journey the aircraft came under fire from the ground defences and sustained several hits. In spite of this, Flight Lieutenant Laporte flew back to base and landed safely. This officer, who has completed many sorties has invariably displayed a high degree of skill and resolution.

LAPORTE, F/L Joseph Roland Serge Yvan, DFC (J6958) – Bar to Distinguished Flying Cross – No.425 Squadron – Award effective 3 July 1945 as per London Gazette of that date and AFRO 1453/45 dated 14 September 1945.

This officer was the pilot of an aircraft detailed to attack Hagen one night in March 1945. The target was successfully attacked, but whilst photographs of the bombing were being taken, the aircraft was hit several times by anti-aircraft fire. A little later, the bomber was engaged by two enemy fighters. The enemy came in with guns blazing. Flight Lieutenant Laporte’s aircraft was struck by a stream of bullets. Considerable damage was sustained. The starboard engine burst into flames. A fire commenced in the fuselage but it was extinguished by a member of the crew. Unfortunately, the flames in the burning engine could not be controlled. It became imperative to abandon the aircraft. Flight Lieutenant Laporte gave the necessary order. Ammunition was exploding intermittently as his comrades jumped. In these harassing moments, Flight Lieutenant Laporte, who had been struck by a bullet which passed through both his elbows, displayed great coolness, remaining at the controls until his crew members were clear. As he was preparing to leave, an explosion occurred. Flight Lieutenant Laporte was thrown to the floor. He got clear of the debris, however, and jumped to safety. This officer set a magnificent example of courage, coolness and resolution.

The crew (which had reported to the squadron with him in December 1944) were as follows: J42771 F/O Joseph Achille Louis Phillipe Rodrique (navigator), R164759/J42771 WO2 Jacques Pacifique Lamontagne (WAG), J40677 F/O John Hilliard Foley (bomb aimer, killed in a Harvard, 22 March 1949), Can 8166A/J94977 Flight Sergeant Joseph Rene Raymond St. Onge (rear gunner), R253830/J94932 Sergeant Joseph Laurent Veronneau (mid-upper gunner) and R177470/J94671 Sergeant Joseph Jules Rodrique Arcand (flight engineer, killed 15/16 March 1945 in the incident described below and which won him Laporte the Bar to DFC. The events involved Halifax III PN172 G/425, airborne 1730 hours.

The Form 541 entry read as follows:

Target: Hagen. Bomb load: same as “I”. Weather clear with visibility good. Target identified by red Target Indicator built up area and Gee homing. Bombed centre of smoke as directed by Master Bomber from 18,7000 feet at 2036 hours, 156 mph, heading unknown. Master Bomber heard clearly giving good instructions. Target well marked and bombing appeared well placed. Smoke was rising to 3/4,000 feet. At target, 2037 hours, 18,700 feet, hit by flak just near mid-upper position, putting hole through flooring. At 2118 hours in the Charleroi area at 9,000 feet we were attacked by a fighter. Six members of the crew baled out successfully but the Flight Engineer, R177470 Sergeant J.R. Arcand was killed.

Prior to being attacked, the Mid-Upper gunner saw unidentified twin-engined aircraft 500 feet below flying on a reciprocal course. Before this the Rear gunner had given corkscrew starboard as he thought he saw what might have been an aircraft firing about 1,000 yards astern and approaching quickly. About two minutes after seeing the aircraft on reciprocal course the bomb aimer, having moved to the Navigator position saw tracer from starboard and below, pass through the nose of the aircraft, blowing it off. Other bullets struck the starboard inner engine, setting it on fire as well as the starboard side of the fuselage and inside the cockpit just behind the Engineer’s position. The Engineer tried to extinguish the fire without much success. Following this there was another attack which set the starboard outer engine on fire.

Pieces started to come off the starboard main plane. The Engineer was going back to fight the fire inside. The pilot feathered the engine and used the engine extinguisher. He gave order to the crew to abandon aircraft and held aircraft under control. When, apparently, everyone had jumped, the pilot rose from his seat, to realize that his harness was caught in the “windshield de-icer pump.” He got back on the seat and at same time getting free from the pump. He was getting ready to jump when he was suddenly thrown to the floor where his left foot got caught in between the window ‘chute and the wireless panel. He managed to push himself with his right foot towards the hatch, where he was sucked out with terrific force, his two boots remaining in the aircraft. The five members landed successfully. None of them can understand why the Engineer did not leave the aircraft as he was beside the rear escape hatch with the mid-upper gunner. The latter states that the engineer was working at the leg straps of his harness when last seen. It is believed that he went down with the aircraft but I can give no explanation as to why he did not jump. His body was found where the aircraft crashed. The aircraft crashed approximately 4 ½ miles northwest of Gosselines, Belgium. During the attack, none of the gunners opened fire. One crew member’s watch read 2130 hours as he was descending by parachute. The only injuries suffered by some members of the crew were strained ankles. All returned to this unit.

 

J’en connais beaucoup sur l’escadrille 425 Alouette, une escadrille dont j’ignorais même l’existence en 2010 avant de rencontrer un vétéran, puis un autre, et un autre, et un autre, et un autre…

La mémoire joue des tours après 20 ans, 30 ans, 40 ans, 50 ans, 60 ans…

Mais pas le logbook.

Le logbook ne ment jamais comme me le racontait Jean-Paul Corbeil encore hier lors de ma 15e rencontre avec lui depuis 2010.  On ne pouvait pas y écrire n’importe quoi comme il me l’avait déjà raconté en octobre dernier.

Cliquez ici…

Les 32 missions de Pierre Gauthier

No Date Avion Objectif Nature de l’objectif Heure H Remarques
1 27/5/44 KW-U Bourg-Léopold, Belgique Camp militaire 0210-15 Attaqués par chasse ennemie de 0236 à 0253
2 31/5/44 KW-R Au Fèvre Radar de côte 0015-20  
3 2/6/44 KW-R Neufchatel, France Batterie de DCA lourde 0015-20  
4 6/6/44 KW-F Houlgate, France  Batterie de côte de 9″ 0350-58 D-Day
5 6/6/44 KW-F Coutances, France  Viaduc 0020-24 3000′ – une seule pièce de DCA légère défendait l’objectif
6 8/6/44 KW-O Mayenne, France  Cour de triage 0145-48
7 10/6/44 KW-Y Versailles, France  Cour de triage 0040-44
8 12/6/44 KW-Y Cambrai, France  Carrefour ferroviaire 0025-30
9 15/6/44 KW-Y St-Pol, France  Centre ferroviaire 0315-21
10 15/6/44 KW-N Boulogne, France  Installations maritimes 2235-47 DCA intense
Première mission de jour
11 18/6/44 KW-Y Oisemont, France  Base de lancement de V-1 0310-16  
12 21/6/44 KW-Y St-Martin, France  Dépôt de V-1 1945-51  
13 24/6/44 KW-Y Bamières, France  V-1 0145-51  
14 6/7/44 KW-Y Coquereux, France  V-1 2130-32  
15 7/7/44 KW-Y Caen, France  Positions allemandes 2220-28 Préparation d’une offensive
16 15/7/44 KW-Y Nucourt, France  Dépôt de V-1 0145-53  
17 18/7/44 KW-Y Caen, France  Usine fortifiée 0546-57  
18 18/7/44 KW-Y Wesseling, Allemagne Usine de pétrole synthétique 115-20  
19 24/7/44 KW-Y Ferfay, France V-1 00116  
20 25/7/44 KW-Y Stuttgart, Allemagne Usine d’instruments de précision 0157-02 Cette mission est décrite en détail plus 
21 28/7/44 KW-Y Hambourg, Allemagne quais et sections résidentielles  0112-17  
22 31/7/44 KW-Y Œuf en Ternois, France V-1 0005-07  
23 3/8/44 KW-Y Forêt de Nieppe, France entrepôt de V-1 et V-2 2011-12  
24 4/8/44 KW-Y Bois de Cassan, France  entrepôt de V-1 et V-2 1306-08  
25 5/8/44 KW-Y St-Leu d’Esserent, France entrepôt de V-1 et V-2 1323 Atteint par la DCA 
26 7/8/44 KW-Y Caen, France Support de l’armée 2308 Annulé à l’objectif – terrain occupé par nos troupes. 
27 8/8/44 KW-Y Forêt de Chantilly, France  Entrepôt de carburant  2112 DCA intense ‑ moteur tribord extérieur atteint. Atteint par la DCA de Dunker‑ que.
28 9/8/44 KW-Y Forêt de Nieppe, France Entrepôt de V-1 0016 Atteint par la DCA de Dunkerque.
29 10/8/44 KW-Y La Pallice, France Hangar et dépôt de mazout de sous-marins 2301 Gouverneur de direction de bâbord emporté de moitié par la DCA
30 12/8/44 KW-A Forêt de Mont-Richard, France Dépôt de munitions 1400-03  
31 16/8/44 KW-Y Kiel, Allemagne Usines et quais 0012-14  
32 12/9/44 KW-Y Wanne-Eickel, Allemagne Usines    En plein coeur de la Ruhr- le flak le plus intense que je n’ai vu.

 W-02 Pierre Gauthier navigateur-3 W-02 Pierre Gauthier navigateur-4

Ce petit groupe de sept hommes chacun au fond si différent de l’autre, avec son caractère, sa nature, son origine, sa façon de pensée. Comment se faisait-il que nous avions cette cohésion si nécessaire pour le travail que nous avions à faire, celui de porter chez l’ennemi la mort et la destruction. Celle-ci était contenue dans des cellules d’acier de 500, de 1000 livres, de 2 tonnes. Combien de femmes, d’enfants sont morts sous le coup de nos armes? C’était la une pensée à laquelle nous ne pouvions pas nous arrêter.

425Terroux_crew

Trente-six missions

N’ayez crainte, je ne parlerai pas de toutes les 36 missions du capitaine d’aviation Lafrenière sur mon blogue.

Je pourrais le faire facilement par contre, mais rien ne vous empêche de les lire et de me laisser un commentaire si vous voulez des explications sur une d’elles. Ça me fera un grand plaisir de vous répondre.

Collection André Lafrenière

Je suis rendu un expert pour décoder les logbooks. Les logbooks racontent la vie des aviateurs et sont ce qu’ils ont de plus précieux. Je ne sais pas si Rodolphe Lafrenière a raconté ses missions à son entourage en revenant de la guerre.

Les vétérans ne parlent pas, c’est bien connu, et j’ai compris pourquoi au fil de mes rencontres avec tous ceux que j’ai rencontrés depuis 2010.

Revenons aux 36 missions du capitaine d’aviation Lafrenière.

Trente-six, c’est le total des missions effectuées par le Flight Lieutenant Rodolphe Lafrenière.

Rodolphe Lafreni+¿re

Collection André Lafrenière

Lettre 1

Collection André Lafrenière

On ne mentionne pas le nombre de missions effectués dans cette lettre du Air Vice Marshal C. M. McEwen ni la raison de la DFC du pilote.

On l’a trouvé hier…

Recommended 18 December 1944 for incident of 2/3 December 1944 when his aircraft collided with another friendly aircraft; tip of starboard mainplane and top of tailplane rudder had been ripped off.  At that time he could not ascertain full damage, and the performance was impaired.  As of recommendation he had flown 19 sorties (114.05 operational hours).

This officer has completed many operational missions and throughout has displayed devotion to duty of a high standard.  One night in December 1944 he piloted an aircraft detailed to attack Hagen.  On the outward flight the aircraft sustained damage.  The tip of the starboard mainplane was torn away; the top portion of a rudder was also broken off.  In spite of this, Flying Officer Lafreniere went on to the target and executed a successful attack.  He displayed exceptional determination throughout.

On retrouve toutes ces missions dans son logbook, et chacune a une histoire à livrer.

Logbook cover

Ces dernières pages du logbook sont intéressantes pour un lecteur averti.

Logbook pages 29-30

Cliquez pour agrandir.

À droite on retrouve tous les types d’avions sur lesquels il a volé, à gauche son parcours dans l’ARC (RCAF) avec dates à l’appui.

Record of Service part 1

On peut donc maintenant situer cette photo probablement inédite de recrues au No. 13 S.F.T.S. (Special Flying Training School) à St-Hubert.

# 13 STFS

Collection André Lafrenière

On serait au mois de mai 1943 lors que les recrues arrivent à la base de St-Hubert. Ils portent encore le flash des recrues.

Vous pouvez m’écrire si vous reconnaissez sur la photo quelqu’un d’autre que Rodolphe Lafrenière.

Ça me ferait plaisir d’en parler et de partager vos souvenirs de guerre, et ce, dans le plus grand respect de tous.

Record of Service No. 13 SFTS