KW-A?

Plus je fais des recherches, plus j’en découvre sur les Alouettes.

Clarence Simonsen avait partagé ses recherches en 2015…

KW-A                     MZ683                  

Possibly painted with « Alley-Oop. » Pilot Sgt. M. Lavoie was landing on three engines, swung and crashed into Halifax MZ618 [KW-J] and LW680 [KW-U] which was loaded with bombs. 27/28 June 44, burnt. All crew were rescued.

425 Halifax Nose Art - KW-A Alley-Oop

KW-A                     LK798                   

Nose art « Alouette » with flying lark. 8/9 May 44, target Haine St. Pierre, Pilot F/O L. White and navigator P/O J. Lefebre were killed. POW’s -Sgt. J. Chant [RAF] F/Engineer, Sgt. J. Aubry, bomb aimer, W/O 2nd class A. Cormier, Wireless, Sgt. R. Brown, Mid-under, Sgt. J. Beluse, Mid-upper, and rear gunner, F/Sgt. J. McConnell.

425 Halifax Nose Art - KW-A

En 2010, Adélard « Eddy » Dubois avait cette photo dans sa collection personnelle. Je n’avais jamais pensé la mettre sur le blogue. Il faut dire que je commençais à peine à écrire sur l’escadrille.

kw-a

 collection  Eddy Dubois

Je ne sais pas si son frère Laurent pose ici sur la photo. On remarquera la lettre A sur une des cales. On remarquera aussi la tourelle ventrale.

Eddy c’était le frère du sans-filiste Laurent « Larry » Dubois.

Larry Dubois

 collection  Eddy Dubois

Laurent Dubois n’a pas survécu à la guerre…

pierre tombale de Laurent Dubois

Je pourrais vous en reparler le jour du Souvenir 2016, mais j’en ai assez parlé sur ce blogue. Tous mes articles sont ici ou presque.

Eddy avait identifié cet avion comme étant un Lancaster…

kw-a

Eddy et moi nous aurions eu une belle discussion.

Lancaster and 2 Halifaxes

Eddy tenait absolument à me  rencontrer en 2010 pour parler de son frère Larry, mais le destin en avait décidé autrement

KW-A?

Squadron Leader Jerry Philbin

 collection  Réal  St-Amour

Jerry Philbin

 collection  Réal  St-Amour

Qui se souvient du sans-filiste Jean Dulude?

Qui se souvient? est une série d’articles qui veut rendre hommage à tous les aviateurs et membres du personnel au sol de l’escadrille Alouette. Il me reste énormément de documentation pour écrire encore longtemps sur cette escadrille dont j’ignorais l’existence en 2010.

J’écris pour se souvenir de ceux qui ne sont jamais revenus…

Larry Dubois

et aussi se souvenir de tous ceux qui ont eu la chance de revenir.

le retour

Qui se souvient du sans-filiste Jean Dulude?

Un membre de sa famille qui m’avait écrit et qui me permet maintenant de vous en parler, car Jean Dulude n’en a jamais parlé…

Bonjour, je suis à la recherche d’une photo ou d’une mention, texte au sujet de mon oncle Jean Dulude (natif de Montréal) qui a fait partie de l’escadrille Alouettes. Il est aujourd’hui décédé bien sûr. Il n’a jamais voulu nous parler de son expérience… Il ne reste plus rien et j’espérais retrouver des infos à son sujet au moment où il a servi. Je sais seulement qu’il avait été blessé. Ces hommes, il ne faut pas les oublier. Merci de votre aide.

« Ces hommes, il ne faut pas les oublier. »

Jean Dulude était le sans-filiste de l’équipage de Lucien Marcotte. Lucien Marcotte je le connais de nom seulement. Il était le meilleur ami de Tony Brassard.

collection Antoine "Tony" Brassard

Tony Brassard

Tony, Lucien Marcotte et Jean Dulude durent se côtoyer un peu à la base de Tholthorpe.

Voici une photo de Lucien Marcotte DFC prise en 1949 avec son navigateur Reynald Poirier DFC.

PL-48306 1949-11-25

12 septembre 1944

La vie de Jean Dulude a basculé cet après-midi de septembre 1944.

Jean Dulude en était à sa 13e mission et sans le savoir à sa dernière.

Missions - Jean Dulude 1

Liste des 13 missions

Il fut gravement blessé par l’explosion d’un obus de 88 mm près de Schermbeck, en Allemagne dans l’après-midi du 12 septembre 1944.

german-88mm-flak

Source Internet

1944-09 ORB - Page 02

Rapport d’opérations

1944-09 - Missions  2395-2400

Rapport d’opérations

Puisque le poste de sans-filiste de Jean Dulude était juste au-dessous de celui du pilote Lucien Marcotte, celui-ci l’échappa belle.

L’équipage avant dans un Handley Page Halifax était assez tassé merci…

Halifax crew

Archives

Le pilote était juste au-dessus du sans-filiste.

Wirelesse Operator

Archives

En avant se trouvaient le navigateur et le bomb aimer. En arrière du pilote on avait l’ingénieur de bord.

different positions in a Handley-Page Halifax

Archives

Un équipage bien soudée dans tous les sens du terme.

Le sans-filiste ne voyait pas grand chose. Pas important car il était concentré à recevoir les messages codés de la base…

Wirelesse Operator Station

Source Internet

 

Le mitrailleur arrière A. T. J. Tremblay, R/207983, fut aussi blessé lors de cette mission. Ni l’un ni l’autre ne reviendra à l’escadrille 425. Le 23 novembre 1944, ils furent mutés à Linton-on-Ouse, 62 RCAF Base, (N.E. Sick), en état de maladie prolongée. Au début de l’année 1945, ils furent rapatriés au Canada.

Revoici la photo de Jean Dulude à son arrivée à Lachine. On est le 30 avril 1945. Tous les membres de sa famille et sa petite amie sont heureux de le voir en vie.

LA PATRIE 1945-04-30_04

L’équipage Lucien Marcotte quant à elle accomplit 18 autres missions pour compléter leur « tour ». Jean Dulude fut remplaçé par Paul Bourdages pour les 14 dernières missions de ce « tour ».

Jean Dulude n’a  probablement que très  peu  parlé  de  ses états  de  service  dans l’Aviation  royale canadienne. C’est  bien  connu, les vétérans  parlent  peu…

Je demande si Jean Dulude a revu ses vieux copains à l’hôtel Windsor le 16 novembre 1946?

1946-11-16 - Hôtel Windsor

Recherche

?

18 décembre 1944

Jean-Marie Desmarais décolle de la base de Tholthorpe à 2h22.

À 2h23…

1944-12-18 Desmarais crew

1944-12-18 ORB

ORB 425 Squadron -18-12-1944 – “This aircraft took off successfully and was seen to climb up to 300/500 ft. after which it crashed approx. one mile and a half from end of Runway near the Village of Alne, and exploded. All members of the crew were killed. The cause of the accident is unknown

Le rapport de l’accident

Dossier Laurent Dubois 001Dossier Laurent Dubois 002Dossier Laurent Dubois 003Dossier Laurent Dubois 004Dossier Laurent Dubois 005Dossier Laurent Dubois 006Dossier Laurent Dubois 007Dossier Laurent Dubois 008Dossier Laurent Dubois 010

Archives Canada

517421_859560e1eeddb4sx5ae710.jpg

collection Eddy Dubois

17 décembre 2015 – Bomber Group 6

C’est comme  ça  que j’avais  commencé  ma recherche  en 2010 sur Laurent  Dubois.

Le site  de Richard  Koval.

Extrait du site de Richard Koval

Une seule référence qui rappelle l’écrasement d’un Halifax

December 18, 1944

188 Halifaxes from 408, 415, 420, 424, 425, 426, 427, 429, 432, 433, and 434 Squadrons were joined by 42 Lancasters from 419, 428, and 431 Squadrons on an attack at Duisberg. The crews were over the target at between 17,000 and 21,000 feet, releasing 1,636,000 lbs of high explosives and 258,000 lbs of incendiaries. According to reports, severe damage was caused.

408 Squadron

F/Lt A. Scheelar, F/O H. Sokoloff, F/O E. Finch, S/Ldr H. Reeves, F/Lt E. Mowatt, F/O S. Dean, F/Lt R. Gall, F/O R. Armitage, P/O L. Case, and F/O R. Bowhay from 408 Squadron landed at Fulbeck on return due to poor weather at base.
W/Cdr F. Sharp landed at Tempsford on return due to poor weather at base.
F/O C. Pitu landed at Benson on return due to poor weather at base.
F/Lt H. Bracken landed at Balderton on return due to poor weather at base.
F/O W. Dunwoodie landed at Winthorpe on return due to poor weather at base.
F/O W. Tunis landed at Manston on return due to poor weather at base.

415 Squadron

F/Lt J. Northrup from 415 Squadron returned early as he was sick.
F/O A. Cruikshank was hit by flak, not serious.
F/Lt C. Thompson had the port outer u/s on return. They landed safely at Waddington on 3 engines.
F/O S. Mooers was hit by flak, there were holes in the elevators. They landed at Skellingthorpe on return.
F/O D. Falconer landed at Wigsley on return due poor weather at base.
F/O J. Tims, F/O J. Britt, F/Lt T. Mears, and F/O G. Grier landed at Waddington on return due to poor weather at base.
W/O1 J. McKenzie landed at Litchfield on return due to poor weather at base.
F/O W. Goodwin and crew, flying Halifax III MZ-456 coded 6U-P, were attacked by an unidentified aircraft, there was no damage. They landed at Gamston on return due to poor weather at base.
F/O S. McFadden landed at Bottesford on return due to poor weather at base.

419 Squadron

F/O F. Dawson and F/Lt H. Collard from 419 Squadron landed at Swinderby on return due to poor weather at base.
F/Lt H. Cave, F/O G. Tedford, F/O C. Williams, F/O F. How, F/O W. Osborn, F/Lt W. Armstrong, F/Lt J. Anderson, and F/O T. Cowtan landed at Metheringham on return due to poor weather at base.
F/Lt A. Warner landed at Abington on return due to poor weather at base.
F/Lt D. Hunter landed at West Raynham on return due to poor weather at base.
F/Lt J. Barlow landed at Westcott on return due to poor weather at base.
F/Lt J. Watts landed at Barkston Heath on return due to poor weather at base.
F/Lt A. Halkett and crew, flying Lancaster X KB-732 coded VR-X, were attacked by an unidentified single engine aircraft, there was no claim or damage. They landed at Barford St. John on return due to poor weather at base.
F/Lt H. Collard and crew, flying Lancaster X KB-746 coded VR-S, were attacked by an ME-110, there was no claim or damage, although some strikes were seen. They landed at Swinderby on return due to poor weather at base.

420 squadron

F/Lt V. Glover from 420 squadron returned early as the throttle linkage on the port outer was broken.
F/Lt F. McCarthy did not bomb as they could not get the bomb doors opened.
F/Lt H. Ledingham and crew, flying Halifax III NR-123 coded PT-F, were attacked by an unidentified twin engine enemy aircraft, there was no claim or damage. They landed at Bardney on return due to poor weather at base.
P/O C. Reid, F/O G. Haslop, P/O R. MacMillan, F/Lt D. Buchanan, F/O S. Young, F/O J. Bonner, F/O J. A. Sefton, F/O R. Field, and S/Ldr V. Motherwell landed at Bardney on return due to poor weather at base.
F/O W. MacDonald landed at Winthorpe on return due to poor weather at base.
F/O O. Austenson landed at Tholthorpe on return due to poor weather at base.

F/O D. Saunders from 424 Squadron bombed flak positions as they were late taking off. They landed at Hethal on return due to poor weather at base.
F/O A. Mackie was attacked by an enemy aircraft, there was no claim or damage. They landed at Elsham Wolds on return due to poor weather at base.
F/O C. Walker and crew, flying Halifax III LW-194 coded QB-W, were attacked by an unidentified single engine enemy aircraft, many strikes were seen and it dove to the ground. It was claimed destroyed. They landed at Coningsby on return due to poor weather at base.
F/O D. Sanders, F/Lt J. Thomas, F/O H. Taylor, F/Lt E. Smith, F/O H. Mitchell, F/O K. MacDonald, F/Lt C. Lundeen, and F/Lt R. Green landed at Coningsby on return due to poor weather at base.
W/Cdr C. Marshall and F/O W. Beckett landed at Ford on return due to poor weather at base.
F/O C. Moir and F/Lt D. Ross landed at Manston on return due to poor weather at base.

425 Squadron

Sgt J. Cauchy from 425 Squadron returned early as one engine was u/s. They landed safely at Linton on Ouse on 3 engines.
F/O G. Lareau returned early as they could not raise the under carriage.
F/Lt J. Belanger, F/O J. Sicotte, F/O J. MacHale, and F/Lt T. MacKinnon landed at East Kirkby on return due to poor weather at base.
P/O W. Corbett landed at Thurleigh on return due to poor weather at base.
P/O G. Chabot had the oxygen system u/s on return. They landed at Stanton Harcourt.
F/O J. Bellinger landed at Bovington on return due to poor weather at base.

F/O J. Desmarais RCAF and crew, flying Halifax III MZ-538 coded KW-V, crashed shortly after takeoff.

P/O J. Blackburn RAF
F/O J. Bernier RCAF
P/O J. Labrecque RCAF
P/O J. Dubois RCAF
F/Sgt J. Paradis RCAF
F/Sgt J. Lariviere RCAF
P/O R. Gauthier RCAF
All were killed.

426 Squadron

F/Lt C. Fyfe and crew from 426 Squadron, flying Halifax VII NP-737 coded OW-Z, were attacked 3 times by an ME-110, there was no claim or damage. They landed at Swinderby on return due to poor weather at base.
F/Lt J. Baillie landed at Horsham St. Faith on return due to poor weather at base.
P/O C. Selfe, F/O J. Lowe, F/O J. Wadleigh, F/O A. Hutchins, F/O M. Casselman, F/O W. Kent, S/Ldr R. Cowans, and F/Lt I. Emerson landed at Winthorpe on return due to poor weather at base.
F/O R. Swift landed at Ford on return due to poor weather at base.
F/O G. Fidler landed at Market Harborough on return due to poor weather at base.
P/O R. Fuller and F/Lt J. Kirkpatrick landed at Balderton on return due to poor weather at base.
F/O L. Deryckere and crew, flying Halifax III NA-202 coded OW-A, were attacked by an FW-190, some strikes were seen on the nose of the FW-190. They landed at Betteswell on return due to poor weather at base.
F/O T. Layman RCAF–POW and crew, flying Halifax VII LW-209 coded OW-Y, failed to return from this operation.

F/Sgt J. Hoyle RAF
F/O G. Law RAF–POW
F/O J. Mahoney RCAF–POW
F/O E. Fox RCAF
F/Sgt H. Campbell RCAF–POW
F/Sgt W. Downey RCAF–POW
2 crew were killed and 5 POWs after being shot down by flak.

427 Squadron

F/O R. Gould from 427 Squadron returned early as the compasses were u/s. They landed at Skipton on Swale.
F/Lt E. Shaw and crew, flying Halifax III NP-956 coded ZL-J, were attacked by an ME-210, there was no claim or damage. They landed at Spilsby on return due to poor weather at base.
P/O R. McKenney landed at Poddington due to poor weather at base.
F/O G. Tegerdine, F/O E. Mayo, P/O D. Murray, F/Lt D. Hepburn, F/O T. Wagar, F/O J. Smart, W/Cdr C. Carling-Kelly, F/Lt W. Walker, and F/O P. Millard landed at Spilsby on return due to poor weather at base.
P/O W. Wilson, S/Ldr M. Gall, F/O W. Britton, and F/O I. Thomson landed at Bury St. Edmonds on return due to poor weather at base.
F/Lt J. Murphy landed at Silverstone on return due to poor weather at base.
F/O J. Mulholland landed at Gaydon on retrun due to poor weather at base.
F/Lt W. Brittain landed at East Kirkby on return due to poor weather at base.

428 Squadron

F/O N. Noel from 428 Squadron landed at Horham on return due to poor weather at base.
W/O2 L. Read, W/Cdr A. Hull, F/O B. Miller, S/Ldr M. Ferguson, F/Lt G. Quinn, F/O R. Anderson, F/O V. Gaskin, F/Lt J. Goldie, F/O E. Page, F/O E. Peacock, and F/O G. Pearce landed at Great Massingham on return due to poor weather at base.
F/Lt K. Ellson landed at Snitterfield on return due to poor weather at base.

429 Squadron

F/Lt P. Robb from 429 Squadron returned early as the oxygen system was u/s. They landed at East Moor.
F/O I. Benson and crew, flying Halifax III NR-197, were attacked twice by an ME-410, there was no claim or damage, although some strikes were seen. They landed at Strubby on return due to poor weather at base.
F/O C. Lee and crew, flying Halifax III MZ-318 coded AL-F, were attacked by an FW-190, it was hit in the nose and claimed damaged. They landed at Strubby on return due to poor weather at base.
F/O A. Cook landed at Hurn on return due to poor weather at base.
F/O W. Thomas, F/O A. M. MacDonald, F/O F. Biddell, F/Lt D. Walkey, F/Lt D. Magee, F/Lt R. Kingsland, P/O W. Fikis, F/Lt R. Charlton, F/O J. Rowe, S/Ldr H. Peterson, F/Lt H. MacDonald, and F/Lt E. Jarvis landed at Strubby on return due to poor weather at base.

F/Lt R. Tonnellier, F/Lt J. Henry, F/O B. Kaplansky, P/O A. Pitzek, F/O G. McNeill, P/O W. Weitendorf, F/Lt D. Borland, P/O D. Rombough, F/O J. Morton, F/Lt B. Adilman, and F/O G. Kercher from 431 Squadron landed at West Raynham on return due to poor weather at base.
F/O J. Duggan landed at Upwood on return due to poor weather at base.
S/Ldr H. Kay landed at Syerston on return due to poor weather at base.

432 Squadron

F/Lt E. Hayes and crew from 432 Squadron, flying Halifax VII NP-705 coded QO-Y, were attacked by a JU-88, there was no claim or damage. They landed at Skellingthorpe on return due to poor weather at base.
F/Lt L. Kropf, F/O A. Clarke, F/O J. Mills, F/O L. Loppe, F/O C. Hemming, F/O N. Patterson, F/O A. Bews, F/O G. Barron, F/Lt W. Miller, and F/O A. Potter landed at Skellingthorpe on return due to poor weather at base.
F/O J. Hamilton landed at Hurn on return due to poor weather at base.
F/O G. Peaker landed at Fulbeck on return due to poor weather at base.
F/O F. Baxter landed at Manston on return due to poor weather at base.
F/O M. Krakowsky RCAF–POW and crew, flying Halifax VII NP-699 coded QO-O, was involved in a mid air collision over Belgium with LV-810 from 10 squadron.

P/O M. Boylan RAF
F/O R. Cann RCAF
F/O G. Wilson RCAF
P/O A. Blayney RCAF
P/O S. Zadorozny RCAF
P/O J. Green RCAF
Only the pilot survived.
F/O D. McKinnon RCAF and crew, flying Halifax VII NP-701 coded QO-G, failed to return from this operation.

F/Sgt A. Eccleston RAF
F/O D. Hitchcock RCAF
F/O G. March RCAF
P/O E. Harvey RCAF
P/O E. Farrell RCAF
Sgt J. Harvey RCAF
Only the rear gunner and pilot survived.

433 Squadron

F/O W. Simpson from 433 Squadron landed at Doncaster on return due to poor weather at base.
F/Lt D. McGrath landed at Ossington on return due to poor weather at base.
F/O R. Bertran, F/Lt D. Rogers, F/Lt L. Allatt, F/O S. McKellar, P/O W. Jensen, and F/O A. Strelchuk landed at Metheringham on return due to poor weather at base.
F/O R. Simpson and F/Lt E. Barsby landed at East Moor on return due to poor weather at base.
F/Lt N. Mara landed at Binbrook on return due to poor weather at base.

434 Squadron

F/O I. Andres and crew from 434 Squadron, flying Halifax III NP-961 coded WL-N, were attacked by an FW-190, there was no claim or damage. They landed at Little Snoring on return due to poor weather at base.
F/O J. Wagman and crew, flying Halifax III NR-124 coded WL-X, were attacked by an ME-109, the gunners fired 700 rounds and it went down in flames. They landed at Little Snoring on return due to poor weather at base.
F/Lt T. Coghlan landed at Northolt on return due to poor weather at base.
P/O R. Telford, S/Ldr D. Boyle, F/O C. Alger, F/O M. Isenberg, F/O C. Chapman, F/O G. Munroe, and F/Lt A. Kiehlbauch landed at Little Snoring on return due to poor weather at base.
F/Lt J. Parrott RCAF and crew, flying Halifax III NR-118 coded WL-U, failed to return from this operation.

P/O L. Janzen RCAF
F/O S. Pearce RCAF
P/O A. Kurtzhals RCAF
P/O H. Brown RCAF
W/O2 A. Divitcoff RCAF
W/O2 G. Olafsen RCAF
6 crew were killed and one bailed out over allied territory.

J’avais  alors décidé  de pousser  plus loin ma recherche…

1944-12-18 Desmarais crew

11 décembre 2015 – Le devoir de mémoire de R220222

L’aviateur Jean-Paul Corbeil avait écrit de nouveau le jour du Souvenir à tous ceux et à toutes celles qui avaient reçu sa carte souvenir en mars ou avril dernier.

carte mission recto verso

MacDonald Manitoba No. 3 B & G only gunner to come back alive after the war

De sa classe de 30 cadets à l’entraînement, il est le seul avec un autre à revenir. Il voulait partager encore son message de paix.

Ma dernière mission

Chers amis et chères amies,

À l’occasion du jour du Souvenir qui approche, souvenons-nous des 42 000 jeunes Canadiens, dont quelque 19 000 aviateurs, qui donnèrent leur vie pour défendre la liberté durant la Deuxième Guerre mondiale. Je tiens à vous parler de ma dernière lettre qui accompagnait la reproduction d’une page de mon livre de bord, ainsi qu’une photo de notre équipage en vous priant de conserver pour la postérité ces documents authentiques.

Je veux vous suggérer de remettre des copies de cette carte mission, ainsi que l’enveloppe qui porte un timbre de poste créé spécialement pour ce projet, à des personnes de votre choix qui sauront la transmettre de générations en générations.

Également, vous pouvez librement distribuer des copies de tout ce que vous avez reçu aux personnes qui auraient intérêt à promouvoir dans leur entourage le devoir de mémoire. Lors de mon prochain contact par courriel, je vous dirai où et quand l’idée de ce projet m’est venu et la suite.

Qu’en est-il de ce projet? Cent cartes originales, accompagnées d’une lettre expliquant ma dernière mission, ont été expédiées à travers le monde à des gens qui avaient exprimé un intérêt à honorer la mémoire de l’escadrille Alouette et à promouvoir la paix. Plusieurs personnes m’ont écrit et m’ont indiqué à qui ils allaient transmettre éventuellement la carte, la lettre et l’enveloppe timbrée spécialement pour ce projet.

En mon nom personnel, et en celui de tous les Alouettes, nous vous souhaitons à vous et à votre famille, une paix sereine et inébranlable.

Jean-Paul Corbeil, ancien combattant canadien

***

J’ai parlé des dizaines de fois du 18 décembre 1944 à Jean-Paul Corbeil. Laurent Dubois en était à sa 30e mission. Il avait été chanceux deux fois auparavant.

Laurent Dubois, J88326, avait déjà 19 missions à son actif lorsqu’il joignit le groupe, probablement acquises avec l’escadrille 415 Swordfish, basée à East Moor. Il avait survécu à deux “crash” d’avion, le premier au Canada dans un Anson et le deuxième en Angleterre dans un Halifax rempli de bombes qui manqua son atterrissage.

Pour des raisons inconnues, le départ est retardé jusqu’aux petites heures du matin, le 18. Finalement à 02:20, le signal est donné et le premier Halifax décolle. Le deuxième est celui de Jean-Marie Desmarais. En ligne derrière lui, dans le quatrième Halifax, est Jean Cauchy, qui en est à sa première mission…

Le Halifax KW-V, MZ538 de l’équipage Desmarais est aussi un vétéran. Ce prochain décollage sera le début de sa 75e mission opérationnelle. Sa première date du 09 avril 1944. Ce fut l’avion préféré du pilote Jean-Paul Lacaille qui l’utilisa pour 30 de ses 38 missions, y compris celle du 22/23 mai 1944 alors qu’il fut impliqué dans une collision aérienne de nuit près de Le Mans, France. Il réussit tout de même à revenir à Tholthorpe et effectuer un atterrissage d’urgence. Cette nuit, l’équipage Desmarais vole sur KW-V pour la quatrième fois . Ils transportent une bombe de 2000 lbs, deux bombes de 1000 lbs et 10 bombes de 500 lbs.

L’avion a un poids de 65 000 livres au décollage, sa capacité maximale.

À 02:22, on reçoit le feu vert.

(Article de La Presse édition du 29 août 2009)

Jean Cauchy est en file sur le tarmac [périmètre], son avion est le prochain à décoller. Devant lui, en bout de piste, une boule de feu s’élève. Le bombardier qui le précédait s’est écrasé au décollage. Dur moment pour Jean Cauchy : c’est avec ce pilote, Desmarais, qu’il venait de faire sa mission d’entraînement.

«Les gars de l’équipage m’ont demandé : skipper, penses‑tu être capable ? J’ai dit : faites‑moi confiance. Mais je respirais vite et j’ai immédiatement fermé le micro, pour ne pas qu’ils s’en aperçoivent.» C’est lui qui avait choisi ses six hommes d’équipage, qui remettaient leur vie entre ses mains.

Difficile de faire décoller ce mastodonte surchargé, qui semble rebondir sur ses deux énormes pneus. «Je craignais qu’un pneu éclate, raconte‑t‑il, mais ce n’est jamais arrivé.». Il faut abaisser les volets, pour augmenter la portance au décollage. Puis les relever à mesure que l’appareil prend de la vitesse et de l’altitude. Dans son salon, Jean Cauchy, assis sur son canapé, tâtonne de la main droite dans le vide, à l’endroit où se trouvait la commande des volets, tout à côté de celles de la soute à bombes et du train d’atterrissage. «Il ne fallait pas les confondre», dit‑il. Peut‑être l’ingénieur de Desmarais avait‑il touché une commande par accident, suppose‑t‑il…

Jean Cauchy ne s’est pas rendu en Allemagne, cette nuit‑là. Un moteur est tombé en panne au quart de la route et il a dû rebrousser chemin.

Un autre aviateur faisait partie de la même mission cette nuit-là… Il en est à sa première mission comme second pilote dans l’équipage du Flight Lieutenant T. J. MacKinnon.

Il est le second dickie.

Question de prendre un peu plus d’expérience…

Bernard Racicot 1

Bernard Racicot DFC