J’ai beaucoup écrit…

C’est en 2010 que j’ai commencé à écrire sur un escadron dont j’ignorais l’existence. Ayant étudié pour devenir un enseignant en histoire à la fin des années 60, j’ai été surpris de ne rien connaître du 425e Escadron Alouette dans mes cours d’histoire.

En 1970, je suis devenu enseignant dans une école secondaire, mais n’ayant que 21 ans à ce moment-là et comme on n’avait pas besoin d’un enseignant en histoire, j’ai enseigné l’éducation religieuse pendant deux ans. Puis un poste en histoire m’a été offert, mais cela n’a pas duré longtemps. Deux ans plus tard, on m’a offert un poste d’enseignement en anglais langue seconde. Étant bilingue, j’ai « sauté » sur l’offre.

Revenons aux Alouettes…

J’ai été curieux quand un vétéran du 425e Escadron Alouette m’a contacté sur Souvenirs de guerre, mon premier blogue sur la Seconde Guerre mondiale qui traitait surtout du destroyer Athabaskan. Ma curiosité pour les récits de guerre de cet ancien combattant m’a amené à créer un blogue sur les Alouettes pour lui rendre hommage autant à lui qu’à ses frères d’armes. J’ai saisi cette occasion car je sentais qu’il me manquait quelque chose à ma culture de la Seconde Guerre mondiale.

La Seconde Guerre mondiale était finalement plus que Tora, Tora, Tora ou Memphis Belle.

Memphis_belle_poster

Puis un autre vétéran a découvert ce blog et m’a contacté pour partager la « véritable » histoire des Alouettes.

KW-O

Je n’ai pas cessé d’écrire depuis sur les Alouettes et je ne pense pas que je vais arrêter un jour.

Pourquoi je te raconte tout ça? Parce que j’ai une autre histoire à partager, celle du Flight Engineer Harry James Goodwin, mais pas sur ce blogue.

Cliquez ici!

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I have been writing a lot about the Alouettes…

In 2010, I started writing about a squadron which I knew nothing about. Having studied to become a history teacher in the late 60s I was surprised that I had never learned about 425 Alouette Squadron in my history classes.

In 1970 I became a high school teacher, but since I was 21 at that times and there was no need for a history teacher I taught religious education for two years before there was an opening. It did not last long…

Two years after, the only option that was left was teaching English as a second language. Being bilingual I « jumped » at the offer.

Getting back to the Alouettes, I felt I was missing something with my knowledge about World War II. World War II was more than Tora, Tora, Tora or Memphis Belle.

Memphis_belle_poster

So I got curious when a 425 Alouette Squadron veteran contacted me on Souvenirs de guerre which  was my first blog about WWII. Being curious about his war stories led me to write about this blog about the Alouettes.

Then another veteran found out about this blog and contacted me. He shared the « real » history of the Alouettes.

KW-O

I have not stop writing since, and I think I never will.

Why am I telling you all this?

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Le jour du Souvenir 2015

Écrit par un collaborateur en 2015…

Un oubli de ma part pour ce jour-là du Souvenir.

poppy


Collaboration spéciale

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Les deux photos furent prises le même jour à quelques secondes d’intervalle, durant une journée très froide d’hiver à Tholthorpe.

Notez le givre sur l’avant du « Nissen Hut » qui abritait les aviateurs. À l’arrière, près du poêle, et sur la surface supérieure de la hutte, il y a juste assez de chaleur pour faire fondre le givre.

Il est notoire que ces huttes était froides et humides en hiver et que les petits poêles ne suffisaient pas à la tâche.  Les O.R.B.’s notent aussi des plaintes au sujet du charbon qui alimentaient ces appareils de chauffage.  Il arrivait que pendant quelques jours il y avait pénurie de ce combustible, ce qui rendait les huttes très inconfortables et invivables.

Cet incident semble avoir beaucoup fait rigoler Euloge Bouchard et Charles Numainville, membres de l’équipage Lafrenière.

Frederick Henry King qui tient la chaise et qui d’après le texte semble être en partie responsable de cet incident s’est joint à l’équipage Charles Lesesne au mois de décembre 1944 après la mort de Maurice Paradis lors du crash de l’équipage Desmarais le 18 décembre 1944.

Mid-under gunner station on the Halifax 

Taken from a book…

Sent by a Facebook friend…

Hi Pierre.  How are things?  I found a very good picture of the inside of the Preston Green Ventral Turret in Wallace Clarke`s excellent book British Aircraft Armament.  I posted it on the Halifax Facebook page, but I am not sure if you saw it.  If not, I am attaching it here.  Yes, you can see that it sure wouldn`t have been much fun being stuck in that turret for 5-6 hours!  All the best.

A Gunner’s Vow

A friend sent me this poem.

A GUNNER’S VOW
I wish to be a pilot
And you along with me,
But if we all were pilots,
Where would the Air Force be?
It takes guts to be a gunner;
To sit out in the tail
When the Messerschmitts are coming,
And the slugs begin to wail,
The pilot’s just a chauffeur,
It’s his job to fly the plane;
But it’s we who do the fighting
Though we may not get the fame.
If we all must be gunners,
Then let us make this bet —
We’ll be the best damned gunners,
Who have left this station yet.

Author Unknown

An Air Gunner’s Lament

Posted by Ken Marshall

So time for a poem. This was one was written by Sqdn.Ldr. ‘Dusty’ Miller, an air gunner who flew with 38, 69, 115, 148 and 458 Squadrons. He certainly got around and I’d love to know how many ops he completed. It was written, I think, when he was a Sgt. Air Gunner, before he reached his later rank.


 

AN AIR GUNNER’S LAMENT.

You helped ’em get their DFCs
And, now and then odd OBEs
Whilst down the back you sit and freeze
And just press on rewardless.

It seems to be a pilot’s war,
They go on rest – you do four more;
But belt up son, you know the score,
You’ll just press on rewardless.

It would be nice to win more rings
All up your sleeve – or gongs and things;
But till you wear a pilot’s wings,
You’ll just press on rewardless.

And when I reach St.Peter’s door,
It won’t be long, I feel quite sure,
He’ll ask « Just what are you here for?
Shove off Jack. » – Still rewardless.

Untitled Poem

Shared by Ken Marshall

2017-01-25-20-22-25

Painting by Nico M. Peeters

I suppose they’ll say his last thoughts were of simple things.
Of April back home and the late sun on his wings.
Or that he murmured someone’s name,
As earth reclaimed him sheathed in flame.
Oh God! Let’s have no more of empty words,
Lip service ornamenting death!
The worms don’t spare the hero;
Nor can children feed upon resounding praises of his deed.
« He died who loved to live, » they’ll say,
« Unselfishly so we might have today! »
Like hell! He fought because he had to fight;
He died, that’s all. It was his unlucky night.

Anon