La 33e et dernière mission de Raymond Charles Gauthier

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Raymond Charles Gauthier
1924-1944

La moyenne était de 11 opérations pour les aviateurs du Bomber Command.

Après, c’est le destin qui décidait.

René Larivière en était à sa première…

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René Larivière
1920-1944

Il était le Mid upper air gunner dans l’équipage de Desmarais et il était bien installé dans la tourelle dorsale avec une vue superbe de la base de Tholthorpe dont il venait de décoller.

mid-upper turret sur un Halifax

Collection Jean-Paul Corbeil

Maurice Paradis, mid under air gunner, quant à lui, était probablement assis tranquillement et non en position dans la tourelle ventrale.

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Il ne voyait rien de ce qui se passait pendant le décollage.

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Maurice Paradis
1915-1944

 

Charles était à son poste comme mitrailleur arrière.

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Lui aussi voyait défiler sous ses yeux les derniers mètres de la piste.

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Le pilote Jean-Marie Desmarais en était à sa 29e mission.Il avait déjà passé près de laisser sa peau…

One night in November 1944, Flying Officer Desmarais piloted an aircraft in an attack on Bochum.  Whilst over the target the aircraft sustained much damage and one engine was set on fire.  In spite of this, Flying Officer Desmarais pressed home a most determined attack.  The fire in the burning engine was extinguished but the propeller could not be feathered. Nevertheless this resolute pilot succeeded in flying his damaged aircraft to base where he effected a safe landing.  This officer set a fine example of skill, coolness and determination in most difficult circumstances.

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Jean-Marie Desmarais
1921-1944

Cette nuit il était aux commandes du Handley Page Halifax KW-V transportant des réservoirs plein d’essence et une soute remplie de bombes…

65 000 livres au décollage…

Jean-Marie devait prier chaque fois qu’il décollait.

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Que s’est-il passé à 2 h 23 le 18 décembre 1944 au-dessus du village de Alne?

On ne le saura jamais. C’est dit dans le rapport.

Dossier Laurent Dubois 001

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Mon petit cousin éloigné, le sans-filiste Laurent Dubois, était concentré devant son poste radio.

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Dossier Laurent Dubois 011

Laurent Dubois
1920-1944

Il avait survécu à deux écrasements, un au Canada durant son entraînement et l’autre dans une autre escadrille du Bomber Command. Il devait croire à son bonne étoile lors de sa 30e mission.

Le navigateur Fernando Bernier était concentré sur sa carte en vue d’accomplir sa 27e mission…

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Fernando Bernier
1915-1944

Il devait rêver au Canada et aux jours de Noël d’autrefois.

L’ingénieur Blackburn de la RAF, 36 ans, observait son tableau de bord. Il participait à sa 27e mission…

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Le bomb aimer Jean-Charles Labrecque en était à sa 29e.

Il était sans doute à côté du pilote pour l’aider le cas échéant, et non pas dans le nez de l’avion à regarder la campagne anglaise…

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Jean-Charles Labrecque
1916-1944

Quand Jean-Marie Desmarais a senti que quelque chose ne tournait pas rond, il a dû lui crier…

Brace yourself Charlie!

Maurice Paradis, probablement encore un peu endormi, s’est sans doute tourné machinalement vers l’avant…

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On ne saura jamais si ce fut la dernière image de sa vie, lui qui rêvait d’être un instituteur après la guerre.

À la mémoire de …

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Les photos dans le dossier militaire de Raymond Charles Gauthier

Assez bizarre comme découverte!

Une série de photos trouvées dans un dossier militaire…

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Denise Desjardins, la mère de Raymond Charles Gauthier, avait écrit ceci le 9 juin 1945…

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Dear Sir,

With regards to your letter

of June 4th of which you enclosed

snapshots and negatives advised

asproperty of our Son.

I regret to say I feel quite sure

these pictures are not ours

for there are no snaps of our son

among them or any one we

recognize.

I am enclosing some hoping the rightful owner

claims them.

Les photos qu’elle avait reçues n’étaient pas celles de son fils Charles.

Dans sa lettre, elle écrit qu’elle aimerait bien qu’on puisse les remettre à qui de droit.

Le visage de l’homme sur cette photo me disait de quoi…

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Mais pas la jeune femme…

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Puis je pensais reconnaître cet autre homme…

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Un avis de recherche depuis le 9 juin 1945 enfoui dans une boîte d’archives…

Qui sont ces deux hommes?

Je vous donne la réponse à la fin.

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La réponse…

Maurice Bernier, sans-filiste de l’équipage de Jacques Terroux.

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Collection Jean-Paul Corbeil

 Maurice Bernier devant le KW-O

Collection Jean-Paul Corbeil

Maurice Bernier-2

Collection Jean-Paul Corbeil

Maurice Bernier

Collection Jean-Paul Corbeil

Corbeil et Bernier

Collection Jean-Paul Corbeil

Bernier Bernier Terroux Gauthier

Collection Jean-Paul Corbeil

Aimé Jeanotte Maurice Bernier

Collection Jean-Paul Corbeil

1943 Bernier Bernier Gauthier et inconnu

Collection Jean-Paul Corbeil

Puis Pierre Gauthier, le navigateur…

Pierre Gauthier-3

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier-2

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier, navigateur-1

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier, navigateur

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier at Edimburgh

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier 5

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier 4

Collection Jean-Paul Corbeil

1943 Bernier Bernier Gauthier et inconnu

Collection Jean-Paul Corbeil

Pierre Gauthier à Tholthorpe

Collection Roger Fourès

Pierre Gauthier navigateur

Collection Roger Fourès

Jean-Paul Corbeil, mitrailleur tourelle dorsale, et Pierre Gauthier, navigateur

Collection Jean-Paul Corbeil

 

Sergent de section Joseph René Larivière

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18 décembre 1944…

C’est sa première mission!

Le sergent de section  Joseph  René  Larivière était un remplaçant dans l’équipage de Jean-Marie Desmarais.

Il me manquait trois photos de l’équipage.

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René Larivière  faisait  partie  de l’équipage  de Bernard  Racicot.

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Il me semble avoir entendu ça… Il y avait une superstition parmi les équipages. Un remplaçant était  un mauvais présage.

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Sergent de section  Joseph  René  Larivière

La prochaine fois je vous parlerai de Raymond Charles Gauthier et des photos qu’on avait envoyées à sa mère…

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