Une page d’histoire des Alouettes

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À partir  du log book de Rodolphe  Lafrenière…

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Les deux photos furent prises le même jour devant le Halifax III KW-J, à Tholthorpe.

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Quel jour?  C’était probablement le 3 novembre 1944 en après-midi alors que le soleil était très bas.

Voici le raisonnement.

Le 13 septembre 44, l’équipage Lafrenière vola Halifax II FD-J alors qu’ils étaient au 1659 H.C.U.  (Heavy Conversion  Unit) n’est pas cet avion sur les photos car la prise d’air sous le moteur n’est pas présent sur les Halifax II.

Le 18 septembre 1944, l’équipage Lafrenière arrive à  l’escadrille 425 à Tholthorpe.

Le 2 octobre 1944, ils accomplissent un vol d’entraînement (air to air bombing?) sur KW-J, LW391 à Tholthorpe. LW 391 est équipé d’une mitrailleuse calibre .50 sous le fuselage à la place du radar H2S.

Puisque la photo Lafrenière nous indique un radar H2S, ce n’est pas le LW391.

Durant la nuit du 14/15 octobre 1944, le LW391 s’écrase durant l’opération Duisburg.  Le code KW-J est maintenant assigné au Halifax NR178.

Le 1er et le 4 novembre 1944, l’équipage Lafrenière volera KW-J, NR178 durant deux missions à Oberhausen et Bochum.

Mais le 3 novembre on vole une mission d’entraînement (X-country bombing) encore sur KW-J, NR178.

Après ces dates l’équipage Lafrenière ne volera plus le KW-J qui sera descendu par un chasseur allemand durant la nuit du 5-6 janvier 1945.

Le 13 janvier 1945, Euloge (Butch) Bouchard est maintenant un « Pilot Officer ».  Sa commission en qualité d’officier date du 8 novembre 1944, mais ce n’est qu’en janvier 1945 qu’il peut porter l’uniforme.

Sur la photo devant le KW-J, il est encore « Flight Sergeant ».  Il sera promu « Warrant Officer II » plus tard à une date inconnue.

Je crois qu’il est plus probable que les photos furent prises avant le départ d’un vol d’entraînement plutôt qu’avant une mission au dessus de l’Allemagne.

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