Le 5-6 mars 1945 – Opération Chemnitz

Une soirée et nuit difficile pour les équipages du 420 et du 425 basée à Tholthorpe.  Le 420 perdra quatre avions et dix membres d’équipages tués.  Le 425 perdra trois Halifax et 13 aviateurs tués.  Bomber Command perdra un total de 53 avions cette nuit là. (source: W R Chorley – Bomber Command Losses)
 
Mais ces statistiques ne nous donnent pas le vécu de ces équipages. Voici le récit assez dramatique d’Arthur J. De Cruyenaere, « Wireless Air Gunner » avec l’équipage Anderson de l’escadrille 425.
 
Il fut le seul survivant suite à une collision survenue juste au sud de RAF Linton-On-Ouse avec un Halifax de l’escadrille 426 « Thunderbird ».
 
 Tholthorpe - Linton-on-Ouse
Après une courte période de repos, il se porta volontaire pour remplacer des WAGs manquants.  Il vola deux autres missions avec le 425.  La première le 31 mars avec l’équipage Giguère vers Hambourg et la deuxième avec l’équipage Blunt le 18 avril vers Heligoland.
 
Joseph Donat Fernand Eugène Roy, R/190793, « Flight Engineer » de l’équipage Anderson fut une des victimes.  Le 8 mars, trois jours après l’accident, Roland Roy, le frère d’Eugène et navigateur avec l’équipage de Bellavance, arrivait au 425.
 
Dans une lettre datée du 29 décembre 1946 et classée dans les ORBs du 425 pour le mois de mars 1945, Arthur De Cruyenaere raconte brièvement comment il a survécu.
 
De Cruyenaere Letter 1946

Au mois de juin 2000, dans la revue « Short Bursts », il y a un compte-rendu beaucoup plus détaillé… Lien ici

Short Bursts 06-2000 p1 Short Bursts 03-2000 p26

Short Bursts 06-2000 p5 Short Bursts 06-2000 p6 Short Bursts 06-2000 p7
 

Une réflexion sur “Le 5-6 mars 1945 – Opération Chemnitz

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