Monsieur Lamontagne n’est plus

Hommage à un héros

Gilles Lamontagne

Le 14 juin dernier Monsieur Gilles Lamontagne est décédé à l’âge vénérable de 97 ans. Quoique je m’y attendais, la nouvelle de sa mort m’a beaucoup attristé.

Je remonte dans mes souvenirs au début de mes recherches sur mon oncle le Flight Sergeant Albert Dugal, bomb aimer avec l’escadrille 425 Alouette à Dishforth en 1943. Les deux venaient de Montréal et du même secteur de la ville en plus. Se connaissaient-ils? Cette idée me tracassait beaucoup. Serait-il intéressé à mes recherches, vais-je le déranger lui un héros de guerre, ancien maire de ma ville, ancien ministre fédéral, ancien Lieutenant-gouverneur du Québec?

Moi et mes petites recherches sur mon oncle…

Après plusieurs hésitations, je pris donc mon courage à deux mains et je téléphonai à Monsieur Lamontagne. Après plusieurs coups de sonnerie, j’entends sa voix sur son répondeur. Très mal à l’aise je raccroche immédiatement sans laisser de message. Ouf! je lui téléphonerai plus tard, rien ne presse de toute façon.

Je laissais donc passer plusieurs mois avant de m’essayer de nouveau. Cette fois je suis bien décidé de laisser un message si je tombe encore sur son répondeur. Eh oui, c’est encore le même message sur son répondeur. Alors je m’exécute et laisse mon message. Mon nom, qui je suis, le but de mon appel mon oncle, Dishforth 1943, le 425 Alouette etc, etc.

Soudain Monsieur Lamontagne décroche et il prend mon appel.

D’une voix forte, il me souhaite la bienvenue et me dit que mes recherches l’intéressaient. Avec courtoisie il a répondu à toutes mes questions sur mon oncle. Finalement, non ils ne se connaissaient pas. Il fut touché que quelqu’un comme moi fasse autant d’efforts pour rendre hommage à son oncle mort à la guerre en 1943. Nous nous laissâmes sur la promesse que j’aille le visiter, jaser et prendre un café. J’étais sur un nuage.

Ce n’est qu’un an plus tard que j’ai contactai Monsieur Lamontagne, c’était au sujet de la lettre de Monsieur Corbeil. Il fut convenu que je lui fasse une visite à son condo avec les documents de Monsieur Corbeil. La rencontre a eu lieu un samedi avant-midi. Nous avons passé deux heures ensemble à jaser des évènements de la guerre, de sa carrière, etc. Il m’a fait visiter sa demeure, son bureau, il m’a remis une copie signée de sa biographie.

Je me sentais comme avec un vieil ami.

Imaginez mon émoi, j’étais devant un héros de guerre qui avait vécu ces années, qui avait vu Dishforth, senti le pétrole des avions, piloté les Wellington MK III, c’était en lien avec mon oncle. Par la suite il fut fait prisonnier des Allemands, survivre aux camps, aux marches forcées pendant deux ans. J’étais vraiment impressionné. Quel beau souvenir pour moi.

De cette belle rencontre, qu’est-ce que je retiens?

J’y ai réfléchi longuement. J’ai eu le grand honneur de rencontrer un homme bon. Merçi pour tout Monsieur Gilles Lamontagne.

Je ne vous oublierai jamais.

Jacques Desjardins

PAGÉ, F/O Joseph Ernest Jacques (J86666) DFC

Salut,

L’avis de décès de M. Jacques Pagé de Trois-Rivières, le 30 juin dernier.

http://www.centrerousseau.com/avis-de-deces/page-jacques

Air Gunner chez les Alouettes, il était récipiendaire d’une DFC. Sur la photo il est le 2ème à partir de la gauche sur la 2ème rangée.

JJJ Pagé 1949

André Lafrenière

RCAF 425 Les Alouettes

Sombré dans l’oubli?

Lost in the Land of the Forgotten?

Jacques Pagé DFC, mitrailleur arrière?

Jacques Pagé DFC, rear gunner?

JJJ Pagé 1949

1949

Pagé 194916 novembre 1946

PAGE, F/O Joseph Ernest Jacques (J86666)

– Distinguished Flying Cross – No.425 Squadron – Award effective 10 May 1945 as per London Gazette dated 25 May 1945 and AFRO 1291/45 dated 10 August 1945. Born September 1920 at Knowlton; home in Chandler, Quebec (printer); enlisted 18 June 1942. To No.5 Manning Depot, 28 June 1942. To No.4 Manning Depot, 14 August 1942. To No.3 ITS, 10 October 1942; graduated and promoted LAC, 19 December 1942 but not posted to No.9 BGS until 23 January 1943; graduated and promoted Sergeant, 16 April 1943. To ?Y? Depot, 30 April 1943; to RAF overseas, 3 May 1943. Promoted Flight Sergeant, 16 October 1943. Commissioned 24 March 1944. Promoted Flying Officer, 24 September 1944. Repatriated 10 February 1945. To No.1…

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16 novembre 1946 – Antoine « Tony » Brassard

Écrire plus de 650 articles sur ce blogue dédié à l’escadrille Les Alouettes pour finalement manquer de places pour y ajouter d’autres photos et devoir en créer un autre?

Essayer d’identifier le plus de gens possible sur cette photo afin de leur rendre hommage?

1946-11-16 Hotel Windsor

Antoine « Tony » Brassard est sur la photo de groupe.

collection Antoine "Tony" Brassard

Je ne l’aurais jamais reconnu sans l’aide de sa fille. En fait je ne l’aurais jamais connu sans son aide en 2010 grâce à un commentaire qu’elle avait laissé.

Mon père Antoine Brassard surnommé Tony Brassard capitaine d’aviation à la base de Tholthorpe avait pour commandant en 1944-45 le Group Captain L.H.Lecomte.

J’ai quelques documents mais peu.

Il existe un fonds sur Lucien Lecomte qui appartient aux archives de la Société d’histoire régionale de Saint-Hyacinthe (déposé par Mme Bernadette Desjardins-Lecomte en 1987).

Pas consulté de ma part.
Serais heureuse de partager mes recherches avec vous.

Antoine « Tony » Brassard est ici dans le cercle rouge. Il est à côté de Rodolphe Lafrenière dans le cercle vert.

Tony Brassard

J’aurais pu attendre le 16 novembre 2016 pour vous en parler, mais mettez ça sur le compte de la passion si vous voulez.

Flight Lieutenant Claude Bourassa DFC

Inévitable que les chemins se croisent depuis que j’ai commencé à écrire sur une escadrille de la RCAF.

Pierre Gauthier parlait dans un document de 9 pages d’un aviateur. Cet aviateur était dans l’équipage de Brochu.

W-02 Pierre Gauthier navigateur-5

Deux noms sans visage avant l’album photos de Réal St-Amour.

Voici la citation retrouvée sur le site Airforce.ca à propos de Claude Bourassa.

On voit bien qu’on parle du même bomb aimer Bourassa dont parlait Pierre Gauthier.

Les mitrailleurs centre et arrière sur qui pouvait dépendre la survivance de l’équipage n’oubliaient pas le moindre détail dans la parfaite efficacité de leurs tourelles. Entre leurs mains reposait l’armement défensif de l’avion et notre réponse à la chasse ennemie. Ce soir-là nous avions à la position du ventre (mitrailleur) le F/O Bourassa, bombardier, mais qui pour cette mission remplissait cette fonction particulière. Cette position avait comme armement une pièce de .5 et était plus nuisible à l’ennemi qu’efficace. Tout ceci terminé il ne nous restait plus qu’à attendre le moment de briefing. Chacun restait le possesseur de ses pensées et les réactions variaient de l’un à l’autre mais tous à leur façon dissimulait leur anxiété intérieure, car l’ignorance de l’objectif apportait à chacun sa forme d’angoisse, même chez les braves.

***

La citation maintenant…

BOURASSA, F/L Joseph Alphonse Claude (J86211)

– Distinguished Flying Cross

– No.425 Squadron

– Award effective 5 February 1945 as per London Gazette dated 16 February 1945 and AFRO 563/45 dated 29 March 1945.

Born December 1918. Home in Trois Rivieres, Quebec; enlisted Montreal 27 October 1941 and posted to No.4 Manning Depot. To No.5 Manning Depot, 27 January 1942. To No.4 BGS, 27 February 1942 (guard). To No.3 ITS, 11 April 1942; graduated and promoted LAC, 6 June 1942 but not posted to No.11 EFTS until 4 July 1942; may have graduated 4 September 1942 but not posted to No.13 SFTS until 25 September 1942; ceased training and posted to No.1 Composite Training School, 30 October 1942; to No.1 BGS, 4 December 1942; graduated 5 March 1943 and posted to No.1 AOS; graduated and promoted Sergeant, 16 April 1943.

To “Y” Depot, 30 April 1943.

To RAF overseas, 21 May 1943. Promoted Flight Sergeant, 16 October 1943. Commissioned 18 April 1944. Promoted Flying Officer and Flight Lieutenant, 19 September 1944. Repatriated 13 June 1945. To Debert for Tiger Force, 15 June 1945. To Halifax, 27 September 1945. Retired 2 October 1945.

Award presented in Montreal, 27 November 1949. Photos PL-32913 (ex UK-15096) and PL-32915 (ex UK-15098), dated 20 September 1944 taken at Lincoln Field’s Inn showing (front row) P/O Claude Bourassa (Trois Rivieres), Corporal Walter Sullivan (Valleyfield), and S/L Gerry Philbin, DFC (Valleyfield); standing behind are P/O Gerald Goudreau (Quebec City), P/O Leo Gaudry (Winnipeg) and Warrant Officer Elarie Pressault (Hawksbury, Ontario).
RCAF photo PL-33973 (ex UK-16326 dated 9 November 1944) shows wedding of WO J.J. Deslauriers and Miss Mary Cannon; her father, P. Cannon is present; also best man, F/L Claude Bourassa.

Throughout his tour of operations Flight Lieutenant Bourassa has shown outstanding courage, initiative and devotion to duty. As bomb aimer he has participated in many sorties against such strongly defended targets as Berlin, Frankfurt and Essen. In February 1944 his aircraft was detailed to attack Schweinfurt. Shortly before reaching the target the flight engineer became unconscious owing to lack of oxygen. Flight Lieutenant Bourassa rendered first aid and took over the flight engineer\’s duties. By his resourcefulness and skill he materially contributed to the successful completion of this mission.

The original recommendation (DHH file 181.009 D.1730, Library and Archives Canada RG.24 Volume 20607) was submitted 18 November1944 by W/C Hugh Ledoux when he had flown 33 sorties (173 hours 45 minutes), as follows:

On February 24th, 1944, Flight Lieutenant Bourassa was Bomb Aimer of a Halifax detailed to make a night attack on Schweinfurt. Shortly before reaching the target, the Captain instructed him to check on the Flight Engineer when after repeated calls, kept absolutely silent over the intercommunication.

Upon reaching his position, this officer found the Flight Engineer unconscious due to lack of oxygen. He was removed from his seat and taken to the rest position where an emergency oxygen bottle was immediately used to revive him. Flight Lieutenant Bourassa returned to the Engineer’s position and took over his duties. On checking the gauges, he found that the port petrol tank was just about dry and indications were that it could not have held for more than a few minutes. He, therefore, immediately made the correct tank changes. The target was reached on time and bombed accurately and the return journey was made without any further incident.

Throughout his nearly completed tour of operations, this outstanding Bomb Aimer and Leader of his Section displayed exceptional skill and initiative in locating and attacking difficult targets. Undeterred by heavy ground and enemy fighter opposition, his objective included such heavily defended targets as Stuttgart, which he attacked four times, Frankfurt, Berlin, Karlsruhe and also Essen.

His quiet determination, efficiency and devotion to duty have set a magnificent example to all, while his conduct invariably has been worthy of the highest praise. This officer, for his keenness, outstanding and unfailing courage and his quality as an ideal leader of men greatly deserves my recommendation for the immediate award of the Distinguished Flying Cross.

The sortie list was as follows:

20 February 1944 – Stuttgart (7.35)
24 February 1944 – Schweinfurt (7.55)
1 March 1944 – Stuttgart (9.15)
7 March 1944 – Le Mans (5.25)

F/Sgt L. Brochu returned early as they were burning too much fuel.
13 March 1944 – Le Mans (4.50)
15 March 1944 – Stuttgart (7.30)
18 March 1944 – Frankfurt (5.20)
22 March 1944 – Frankfurt (6.10)
24 March 1944 – Berlin (6.55)
26 March 1944 – Essen (4.45)
30 March 1944 – Nuremburg (8.25)
24 April 1944 – Karksruhe (7.20)
26 April 1944 – Essen (4.45)
27 April 1944 – Aulnoye (4.20)
30 April 1944 – Somain (4.40)
1 May 1944 – St. Ghislain (4.15)

P/O L. Brochu had the port outer go u/s outbound. They bombed the target and returned safely to base on 3 engines.
7 May 1944 – St. Valery (3.25)
9 May 1944 – Calais (3.25)
12 May 1944 – Louvain (4.35)
19 May 1944 – Moulier (4.10)
27 May 1944 – Bourg Leopold (3.50)

P/O L. Brochu landed at Chedburgh on return.
14 June 1944 – St. Pol (4.00)
16 June 1944 – Sautrecourt (4.00)
21 June 1944 – St. Martin (4.05)
23 June 1944 – Bientques (4.25)
27 June 1944 – Foret d’Eary (4.55)
3 July 1944 – Bientques (4.25)
5 July 1944 – Biennais (3.45)
7 July 1944 – Caen (4.15)
12 July 1944 – Thiverny (4.10)
15 July 1944 – Nucourt (4.45)
24 July 1944 – Ferfay (4.20)
25 July 1944 – Stuttgart (7.50)

RCAF photo PL-42557 dated 15 March 1945 has the following caption: “F/L Claude Bourassa, DFC of Three Rivers, Quebec (in the centre of this photo) holds the trophy won by the bombing section of the Alouette Squadron at RCAF Bomber Group for the month of January 1945. He hands around cigarettes to the groundcrew staff from the silver box presented to the squadron. The groundcrew had their share in winning this trophy and they are proud of it.”

***

Voici trouvées sur le site de Richard Koval, quelques missions effectuées avec l’équipage du pilote Brochu.

Daily Operations

Brochu returned early as they were burning too much fuel. 6 crews from 426 squadron bombed the target, all others were sent home by the master bomber. F/Lt F. Shedd, F/Sgt N.
http://www.6bombergroup.ca/March44/March7~844.html

Daily Operations
Brochu had the port outer go u/s outbound. They bombed the target and returned safely to base on 3 engines. F/O M. Strange from 427 Squadron was attacked by a Nightfighter, there
http://www.6bombergroup.ca/April44/April30May144.html

Daily Operations
Squadron was attacked by an enemy aircraft, it was claimed destroyed. P/O L. Brochu landed at Chedburgh on return. P/O L. Terroux landed at Desborough on return. W/O2 J. Jean, F/
http://www.6bombergroup.ca/May44/May27~2844.html

Daily Operations
Brochu from 425 squadron was hit by flak, was not serious. P/O P. Hache was attacked by a twin engine enemy aircraft, there was no claim or damage. F/Lt. A. MacDonald, RCAF and
http://www.6bombergroup.ca/June44/June10~1144.html

Des photos maintenant…

Daoust et Brochu

frères Brochu

Pour les photos de Bourassa, il faudra attendre et aller sur RCAF 425 les Alouettes II, la suite de ce blogue…